ELISABETTA I, REGINA D’INGHILTERRA: LA LEADERSHIP DI UNA SINGLE

Elisabetta riuscì a costruire un personaggio complesso che stupì e incantò i suoi sudditi. Interpretò se stessa come la figlia di suo padre, feroce se necessario. Elisabetta fu sontuosa nella sua presentazione, parte della sua campagna era brillantemente orchestrata per plasmare la sua immagine e mantenere contemporaneamente il potere. Oggi il suo nome è diventato sinonimo delle “donne forti”.

Elisabetta I (nata principessa il 7 settembre 1533 a Greenwich in Inghilterra) figlia del re Enrico VIII e della sua seconda moglie, Anne Boleyn. Tre giorni dopo la nascita venne battezzata e prese il nome dalla nonna paterna Elisabetta di York. Divenne regina d’Inghilterra e d’Irlanda dal 1558 al 1603, l’ultima dei monarchi Tudor. Non si sposò mai e si autoproclamò coscientemente come la Regina Vergine, sposata alla nazione e il suo regno fu segnato da una grande crescita per l’Inghilterra, specialmente nella potenza mondiale e nell’influenza culturale.

Elisabetta raramente poteva vedere sua madre e prima che avesse 3 anni, Anne Boleyn fu giustiziata con l’accusa – dello stesso marito – di adulterio e tradimento. Lo stesso matrimonio fu poi dichiarato non valido ed Elisabetta fu quindi dichiarata illegittima, come lo era stata la sua sorellastra, Maria Tudor (nata il 18 febbraio 1516) e ridotta al titolo di “Signora” invece di “Principessa”.

Elisabetta venne educata da alcuni dei più apprezzati educatori dell’epoca, come William Grindal e Roger Ascham e quando raggiunse la sua adolescenza, Elisabetta conosceva già perfettamente il latino, il greco, il francese e l’italiano. Inoltre, amava la musica ed era capace di suonare la spinetta, il liuto e si racconta che sapesse anche comporre.

La linea di successione fu ripristinata dopo che Enrico VIII ebbe un nuovo figlio e con un atto del Parlamento nel 1543 riportò Maria ed Elisabetta sulla linea della passaggio generazionale, sebbene non ristabilisse la loro legittimità. Quando il Re morì nel 1547, fu Edoardo il suo unico figlio a succedere al trono.

Ed è così che Elisabetta andò a vivere con la matrigna, Catherine Parr. E quando la Parr rimase  nuovamente incinta nel 1548, mandò via Elisabetta per salvaguardare la sua famiglia, in quanto suo marito, Thomas Seymour, cercava di sedurre Elisabetta. Dopo la morte della matrigna avvenuta nel 1548, Seymour iniziò a progettare per ottenere più potere e segretamente tramò proprio per sposare Elisabetta e così giustiziato per tradimento. Elisabetta visse male lo scandalo e dovette anche sopportare un’indagine molto rigorosa e alla fine scegliere di trasferirsi nel regno di suo fratello a vivere lontana da tutti.

Ma Edoardo VI tentò di diseredare entrambe le sue sorelle, favorendo la cugina Lady Jane Grey per il trono. Tuttavia, lo fece senza il sostegno del Parlamento e la sua volontà era palesemente illegale, oltre che impopolare. Dopo la sua morte nel 1533, Maria successe al trono ed Elisabetta si unì alla sua trionfale processione. Sfortunatamente, Elisabetta perse presto anche il favore con sua sorella cattolica, probabilmente a causa dei protestanti inglesi che la vedevano come una alternativa a Maria.

Maria morì il 17 novembre 1558 e Elisabetta ereditò così il trono. La sua processione a Londra e l’incoronazione furono capolavori di dichiarazioni politiche e di pianificazione, e la sua adesione fu trattata calorosamente da molti in Inghilterra che speravano in una maggiore tolleranza religiosa.

Elisabetta riunì rapidamente un Consiglio privato e promosse numerosi consiglieri chiave: uno in particolare, William Cecil (in seguito Lord Burghley), fu nominato segretario principale. La loro collaborazione si rivelò fruttuosa ed egli rimase al suo servizio per ben 40 anni.

Una domanda che perseguitava Elisabetta, in particolare nella prima parte del suo regno, era la questione della successione. Numerose volte, il parlamento presentò ad Elisabetta richieste ufficiali di sposarsi, perché ciò avrebbe risolto il timore che fosse nominata un’altra donna, poiché le donne non erano ritenute in grado di condurre “le forze” in battaglia, in quanto i loro poteri mentali erano considerati inferiori agli uomini. Ecco perché gli uomini di corte davano spesso consigli non richiesti a Elisabetta, in particolare per quanto riguarda la volontà di Dio, che solo gli uomini potevano interpretare.

Nonostante la insoddisfazione, Elizabetta governò sempre con la testa. Sapeva usare il corteggiamento come utile strumento politico e lo esercitava abilmente. Per tutta la vita, Elisabetta ebbe una varietà di pretendenti e l’unica e probabile fattibilità al matrimonio fu con l’amico di lunga data Robert Dudley, ma quella speranza finì quando la sua prima moglie morì misteriosamente e Elisabetta dovette prendere le distanze dallo scandalo. Alla fine, rifiutò per sempre di sposarsi e non solo, rifiutò anche di nominare un suo successore politico.

Elisabetta coltivò l’immagine di se stessa, aveva l’abitudine di sbiancarsi il volto con uno strato a base di piombo che rendeva il suo viso di porcellana, privo di difetti: secondo gli storici, però, fu proprio il piombo – ed altri cosmetici decisamente tossici – a condurla alla morte.

I suoi discorsi facevano sempre grande uso di linguaggi romantici, come “amore”, nel definire il suo ruolo. La campagna ebbe pieno successo, mantenendo Elisabetta come uno dei monarchi più amati dell’Inghilterra.

Il regno di Elisabetta segnò un cambiamento rispetto al cattolicesimo di Maria e un ritorno alle politiche di Enrico VIII, per cui il monarca inglese era a capo di una chiesa inglese. L’Atto di Supremazia nel 1559 iniziò un processo di graduale riforma, creando la Chiesa d’Inghilterra.

Come parte del suo percorso di riforma nella chiesa, Elisabetta dichiarò che avrebbe tollerato tutte le religioni tranne le più radicali. Chiedeva solo obbedienza esteriore e non era disposta a forzare le coscienze. Ma questo non era abbastanza per i protestanti più estremi, ed Elisabetta dovette affrontare forti critiche da parte loro.

La decisione di Elisabetta di adottare il protestantesimo le è valsa la condanna del papa, che diede il permesso ai suoi sudditi di disobbedire e persino ucciderla. Ciò infiammò numerose trame contro la vita di Elisabetta, una situazione aggravata da Maria Stuart, regina di Scozia, cugina cattolica di Elisabetta e nipote della sorella di Henry che fu vista da molti come un’erede cattolica al trono.

Nel 1568, Maria fuggì dalla Scozia dopo che il suo matrimonio con Lord Darnley si concluse con un omicidio e un nuovo matrimonio sospetto, e implorò l’aiuto di Elisabetta per riportarla al potere. Elisabetta non voleva riportare Maria al pieno potere in Scozia, ma non voleva nemmeno che gli scozzesi la uccidessero. Tenne Maria in prigione per 19 anni, ma la sua presenza in Inghilterra si rivelò dannosa per il precario equilibrio religioso all’interno del paese.

Maria fu al centro di trame per uccidere Elisabetta durante il 1580. Sebbene Elisabetta resistette alle chiamate per accusare Maria all’inizio, alla fine, si persuase attraverso delle prove che Maria fosse stata parte delle trame. Tuttavia, Elisabetta lottò contro la firma del mandato di esecuzione fino alla fine amara. Dopo l’esecuzione, Elisabetta affermò che il mandato era stato inviato contro i suoi desideri; se ciò fosse vero o no non è ancora noto.

Nel contempo, la religione protestante inglese si mise in contrasto con la vicina Spagna cattolica e, in misura minore, la Francia. La Spagna venne coinvolta in trame militari contro l’Inghilterra.

L’esecuzione di Maria Stuart convinse Filippo in Spagna che era tempo di conquistare l’Inghilterra e ripristinare il cattolicesimo all’interno del paese. L’esecuzione della Stuart significava anche che non avrebbe dovuto mettere un alleato della Francia sul trono. Nel 1588, lanciò così la famigerata Armada.

Elisabetta allora si recò al campo di Tilbury per incoraggiare le sue truppe, dichiarando:

“I know I have the body of a weak and feeble woman, but I have the heart and stomach of a king, and a king of England too, and think foul scorn that Parma or Spain, or any prince of Europe, should dare invade the borders of my realm…” 

Alla fine, l’Inghilterra sconfisse l’Armada e Elisabetta fu vittoriosa. Questo si rivelerà il culmine del suo regno: solo un anno dopo, la stessa Armada distrusse quasi tutta la Marina inglese.

Gli anni della dominazione di Elisabetta sono spesso indicati semplicemente usando il suo nome – The Elizabethan Age – tale era il suo profondo effetto sulla nazione. Il periodo venne anche chiamato l’Età dell’Oro, poiché in questi anni l’Inghilterra raggiunse lo status di potenza mondiale grazie a viaggi di esplorazione ed espansione economica.

Verso la fine del suo regno, l’Inghilterra conobbe una fiorente cultura letteraria. Edward Spenser e William Shakespeare erano entrambi supportati dalla regina e probabilmente trassero ispirazione dal loro regale leader. Anche l’architettura, la musica e la pittura vissero un boom di popolarità e innovazione. La presenza della sua regola forte ed equilibrata facilitò questo. Elisabetta stessa scrisse e tradusse opere.

Gli ultimi 15 anni del suo regno furono i più difficili per Elisabetta, poiché i suoi consiglieri più fidati morirono e i cortigiani più giovani lottarono per il potere. Più infame, un ex favorito, il Conte di Essex, guidò una ribellione mal organizzata contro la regina nel 1601. Fallì miseramente e fu giustiziato.

Elisabetta tenne il suo ultimo Parlamento nel 1601. Nel 1602 e nel 1603, perse diversi cari amici, tra cui sua cugina Lady Knollys (nipote della zia di Elizabeth Mary Boleyn). Per Elisabetta iniziò una depressione sempre maggiore, qualcosa che aveva vissuto tutta la sua vita.

Trascurò sempre di più la sua salute e morì il 24 marzo 1603. Fu sepolta nell’Abbazia di Westminster nella stessa tomba di sua sorella Maria. Non aveva mai nominato un erede, ma suo cugino Giacomo VI, figlio protestante di Maria Stuart, successe al trono e probabilmente era anche il suo successore preferito.

Elisabetta è stata ricordata più per i suoi successi che per i suoi fallimenti e come una monarca che amava il suo popolo che la ricambiava. Il suo stato di celibe spesso veniva portato in confronto con la dea romana Diana, la Vergine Maria e persino una Vestale.

Elizabetta fece di tutto per coltivare un pubblico più vasto che la amasse. Nei primi anni del suo regno, andava spesso in campagna per visite annuali alle case aristocratiche, mostrandosi alla maggior parte del pubblico lungo la strada nel paese e ai cittadini dell’Inghilterra meridionale.

Nella poesia, è stata celebrata come un’incarnazione inglese della forza femminile associata a eroine mitiche come Giuditta, Ester, Diana, Astrea, Gloriana e Minerva. Nei suoi scritti personali, mostrò sempre intelligenza e saggezza.

Durante tutto il suo regno, dimostrò di essere un politico capace mantenendo il suo controllo sul governo e allo stesso tempo rimanendo cordiale con il parlamento e i ministri, ma non permettendo mai loro di controllarla. Gran parte del regno di Elisabetta fu un attento atto di bilanciamento tra entrambe le fazioni della sua stessa corte e con altre nazioni.

Le 10 caratteristiche di leadership 

  1. Senso di responsabilità *****
  2. Capacità di trasferire entusiasmo ***
  3. Capacità di raggiungere una meta *****
  4. Convinzione nelle proprie idee *****
  5. Credibilità *****
  6. Capacità di ascolto *****
  7. Capacità di fare squadra****
  8. Flessibilità ****
  9. Capacità di Scelta decisionale *****
  10. Esemplarità  ****

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